il lionismo

L’Associazione Internazionale dei Lions Clubs nasce dal sogno di un assicuratore di Chicago, Melvin Jones, meravigliato che il locali Clubs di Affari – di uno dei quali era un membro attivo – non espandessero i loro orizzonti dalle più ovvie relazioni affaristiche a progetti di miglioramento delle loro comunità e più ancora del mondo intero.
L’idea di Melvin Jones trovò largo interesse all’interno della sua stessa Associazione, il “Business Circle of Chicago”, che lo autorizzò ad esplorare l’argomento contattando altre consimili organizzazioni degli Stati Uniti. I risultati di questo lavoro preliminare furono presentati in un incontro tra le organizzazioni coinvolte, tenuto nel locale Hotel, il 7 giugno 1917. Le dodici persone che si incontrarono quel giorno, mosse da un naturale senso di rispetto nei confronti dei loro Clubs padrini, votarono la nascita della “Associazione dei Lions Clubs” e trasmisero la convocazione per un Congresso Nazionale da tenersi a Dallas, Texas, USA, nell’ottobre dello stesso anno. Risposero alla convocazione trentasei delegati in rappresentanza di ventidue Clubs di nove Stati, che approvarono la denominazione “Lions Clubs” ed elessero come primo Presidente il Dr. William P. Woods dell’Indiana.

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Il nome Lions deriva dalle iniziali delle parole Liberty, Intelligence, Our Nations Safety. Melvin Jones, personalità trainante e fondatore, fu nominato Segretario e il suo ruolo di membro dell’Associazione dei Lions terminò soltanto alla sua morte, nel 1961. In quel primo, storico Congresso, prese avvio la discussione su che cosa il Lionismo dovesse diventare. Furono adottati un Atto Costituivo e dei Regolamenti, approvati i colori dell’emblema, oro e porpora, e una prima redazione delle Scopi del Lionismo e del Codice dell’Etica Lionistica.Uno dei più importanti obiettivi morali era quello di dar principio ad un’era dove l’individualismo affaristico fosse messo in secondo piano.
Ancor oggi, questo è rimasto uno degli impegni principali del Lionismo: “Nessun Club – si legge – potrà avere tra gli scopi il miglioramento finanziario dei suoi Soci”. Le persone socialmente più influenti, cominciarono rapidamente a organizzare Clubs in tutti gli Stati Uniti e l’Associazione divenne “Internazionale” con la fondazione del Windsor, Ontario, Canada Lions Club, nel 1920.
Più tardi furono fondati Clubs in Cina, Messico e Cuba. Nel 1927, l’Associazione contava circa 60.000 membri in 1.183 Clubs. Nel 1935, Panama divenne la sede del primo Club dell’America Centrale e l’anno seguente fu fondato in Colombia il primo Club del Sud America. Il lionismo raggiunse poi l’Australia nel 1947 e l’Europa nel 1948, dove nacquero Clubs in Svezia, Svizzera e Francia.

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Nel 1952, fu fondato il primo Club del Giappone. L’Associazione Internazionale dei Lions Clubs è oggi la più grande organizzazione di servizio del Mondo, con più di 1,4 milioni di Soci in oltre 43.300 Clubs di 714 Distretti che coprono 182 Nazioni o Aree Geografiche. I Lions Clubs non sono Clubs di socializzazione, per quanto possano esservi benefici sociali nell’essere associati. I Soci dei Lions Clubs offrono il loro tempo, il loro impegno, le loro risorse, per raccogliere fondi a scopo benefico da distribuire sia nella propria comunità che internazionalmente. Uno dei settori principali di raccolta fondi per i Lions è stato storicamente legato alla conservazione della vista, per quanto vengano sostenuti anche numerosi altri progetti come programmi di prevenzione alla droga per le scuole superiori, programmi di controllo per il diabete e molti altri, specifici per le realtà individuali di Clubs e Distretti. I Lions decisero di porre la conservazione della vista tra i propri obiettivi fondamentali dopo una conferenza di Helen Keller al Congresso Internazionale Lions tenutosi a Cedar Point, Ohio, nel 1925. Molti Clubs, infine, raccolgono occhiali da vista usati per distribuirli in altre nazioni più bisognose. L’Associazione Internazionale dei Lions Clubs è la più grande organizzazione non governativa associata con le Nazioni Unite, invitata da queste e dall’Organizzazione Mondiale per la Sanità a raccogliere fondi per un programma internazionale di conservazione della vista. E’ stato infatti stimato che ancora oggi ci sono su scala mondiale, almeno 40 milioni di casi di cecità curabile o prevenibile. Senza alcun intervento, si prevede che il numero possa salire a 80 milioni entro la fine del decennio.
Il Servizio dei Lions a favore dell’umanità, spazia dall’acquisto di occhiali per un bambino i cui genitori non abbiano le possibilità, fino a programmi da molti milioni di dollari per curare la cecità su scala mondiale. Per saperne di più, visita i siti del Lions Club International e del Multidistretto Italia.
Noi serviamo – Circa 1,4 milioni di soci Lions in 192 paesi di diverse aree geografiche rispondono alle necessità delle varie comunità nel mondo. Lions affronta problemi quali la cecità e la prevenzione dell’uso delle droghe e del diabete.
Vicini internazionali – I soci Lions offrono soccorso immediato in caso di calamità e prestano assistenza a lungo termine a chi ne ha bisogno. Lions raccoglie e ricicla occhiali da distribuire nei paesi in via di sviluppo e cura milioni di persone al fine di prevenire l’oncocercosi (cecità da fiume).
Leader nelle comunità – Lions migliora la qualità della vita nelle comunità locali grazie alla creazione di parchi, la costruzione di ospedali e lo sviluppo di programmi del trattamento dell’acqua. Da 85 anni, i soci Lions offrono il loro aiuto nel proprio paese o in altre parti del mondo – Noi serviamo.

IL LIONISMO IN ITALIA

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Cinquant’anni di Lionismo in Italia

Negli anni ’50 il Lionismo approda in Italia:

Febbraio 1951
Milano Mr. Hausman fonda il primo Lions Club italiano: 21 Soci Fondatori. Presidente Mario Boneschi, che nell’anno sociale 1953-54 diverrà il primo Governatore del Distretto Italiano.

Gennaio 1952
72 Soci fondano il Lions Club Napoli. Nello stesso anno nasce il Lions Club Torino: 25 i Soci Fondatori. E’ costituito il Distretto 108 Italy.

1953
Primo Congresso Nazionale che consacra la nascita di altri cinque Clubs: Firenze, Bergamo, Pescara, Como e Parma.

1956
Prima edizione dell’ “Annuario del Lions Clubs – Distretto 108 Italy”.

1959
Rapallo, 7° Congresso Nazionale: il Distretto unico con più di cento Lions Clubs si suddivide in cinque distretti contrassegnati dalle lettere della Nazione “ITALY”.

Giugno 1960
Isola d’Ischia: 1° Congresso del Multidistretto 108 Italy. Si consolida l’instancabile attività di servizio, promozione e realizzazione di iniziative a livello di Club, di Distretti e di Multidistretto, che qualifi cherà l’Associazione dei Lions in Italia come forza sociale e di progresso civile.

1995
Un italiano, Giuseppe Grimaldi, diventa presidente internazionale del Lions Clubs International.

Cinquant’anni di Lionismo in Italia

Un meraviglioso campionario di operatività e di servizio, che se pur parziale, è in grado di evidenziarne la dimensione e la rilevanza sociale:

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  • Il Service del “Libro Parlato”: migliaia di audiolibri per non vedenti;
  • Portatori di Handicap: interventi mirati a recupero e inserimento sociale: – centri di assistenza e riabilitazione; – aggiornamento pedagogico per insegnanti;
  • Centri di ippoterapia; – inserimento in ambienti lavorativi;
  • Gruppo sciatori ciechi: scuola di sci in collaborazione con il Club Alpino Italiano;
  • La scuola dei cani guida di Limbiate: due occhi per chi non vede;
  • Contro la diffusione della droga: prevenzione contro la tossicodipendenza;
  • Trapianto del midollo osseo: donate moderne attrezzature ad Enti Ospedalieri;
  • Scambi giovanili: ospitalità di giovani da una Nazione all’altra;
  • Fondi raccolti per la ricerca scientifica: sclerosi multipla, distrofia muscolare, trapianto di organi;
  • Anziani: solidarietà per coloro non più autosufficienti o vittime dell’abbandono;
  • La Banca degli Occhi;
  • Diabete: grande impegno nella lotta alle sue complicanze attraverso lo screening;
  • Lions Quest: centinaia di corsi ogni anno per insegnanti, genitori, studenti, per sviluppare la gestione dei rapporti interpersonali;
  • Poster per la Pace: migliaia di partecipanti ogni anno al concorso internazionale Lions per i giovani;
  • Progetto Albania: realizzato un Ospedale a Durazzo divenuto valido supporto alle Forze di Pace nelle drammatiche vicende balcaniche;
  • Centro Italiano Lions per la Raccolta degli Occhiali Usati: promuove la raccolta di occhiali da vista in tutto il MD in favore delle nazioni in via di sviluppo;
  • Raccolte di Fondi in favore di zone disastrate da alluvioni e terremoti: ricostruzione di edifici;
  • Finanziamenti per le “Stroke Unit”, unità di terapia intensiva dell’Ictus Celebrale;
  • Recupero di opere d’arte, insostituibili documenti del nostro passato.

E ancora interventi per la cultura e per la salvaguardia dell’ambiente. Sono autentiche testimonianze della vitalità e della ricchezza dei nostri ideali di Lions, che ci spingono a proseguire in un’azione in cui fermamente crediamo, quella cioè di dare una parte di noi stessi per aiutare chi ne ha bisogno, nell’ambito della nostra comunità o in altre parti del mondo.